גל

עריכת הטקסטים: גיא דרור

 

בפיסיקה קלאסית היה הגל נחשב לאחד הסוגים של תנועה. כמו שקיימת, לדוגמה, תנועה על קו ישר, כך קיימת תנועה מחזורית והיא גל. לתנועה זו יש כמובן תכונות מיוחדות המבדילות אותה מסוגי תנועה אחרים, אבל בכל אופן גל אינו עצמאי, אינו חומר. כאשר אנו רואים גלים במים, אלה תנודות של חלקיקי מים. כאשר אנו מרגישים רוח, היא תנועה של אוויר.

היום אנו יודעים כי המצב אינו כזה פשוט וברור. קיימים גלים אשר עבורם אין חלקיקים מתנודדים, כגון גלים אלקטרומגנטיים היכולים להתפשט גם בוואקום תוך שמירה על כל הסימנים של גל. לפי פיזיקה קוונטית ומספר תיאוריות הנובעות ממנה, קיימים סוגים נוספים של גלים עצמאים, לא קשורים לחלקיקים נושאים. כפי שאמר ריצ'רד פיינמן, הוא אחד מהתיאורטיקנים הגדולים של המאה העשרים, "הכול תלוי בתדירות התנודות. כאשר התדירות נמוכה, אנו רואים גל. כאשר התדירות גבוהה, רואים חלקיק."

בשל כך היום לא ניתן לדבר על תכונות החומר בלי להסתדר קודם בתכונות גלים. כאן אני רוצה להציג לכם סיכום קצר של תכונות בסיסיות של גלים. אינני מתכוון להתעמק בפיזיקה של גלים אלא רק לדון במינימום שבלעדיו קשה או אף אי-אפשר.