חומרים אורגניים

נכתב ע"י alexL בו', 01/11/2019 - 18:38

מהבחינה ההיסטורית נטבע המונח "חומר אורגני" במאה החמש עשרה כאשר כימאי (או אל-כימאי) היה יכול לקחת חומר לניסויים שלו או מהעולם הדומם או מהעולם החי. חומרים מהעולם החי קיבלו אז שם של "חומרים אורגניים" (זאת אומרת הנובעים מהגוף) ואלא מהעולם הדומם קיבלו שם של "אי-אורגניים" או "מינרלים". לפי כך הייתה ההגדרה הטבעית יכולה להיות כדלקמן:

חומר אורגני הוא חומר ממוצא חי או צמחי.

אומנם הגדרה זאת אינה טובה וזה משתי סיבות:

  1. יש חומרים ממוצא חי, לדוגמה מים, שהם שונים מאוד מחומרים אורגניים כמו שאנחנו רגילים לראות אותם.
  2. יש חומרים רבים שלפי התכונות והמבנה שלהם בהחלט שייכים לאורגניים, אבל הם לא קיימים באף גוף אלא מיוצרים (מסונתזים) בצורה מלאכותית.

הגדרה אחרת טוענת כי:

חומר אורגני היא תרכובת של פחמן.

זה נכון שכל חומר אורגני כולל פחמן, אבל יש לא מעט תרכובות פחמן (סודה, גיר, שיש ועוד) שמבחינת התכונות שלהן לא שייכות לחומרים אורגניים.

אפשר לנסות קצת לצמצם את ההגדרה הקודמת:

חומר אורגני הוא חומר שהמבנה שלו מתבסס על שרשראות אטומי פחמן.

אומנם יש חומרים אורגניים שבמולקולה שלהם יש רק אטום פחמן אחד. עד כמה זה מוצדק לקרוא שרשרת לאטום אחד?

אחת האפשרויות להגדיר חומרים אורגניים היא לשלב את שלושת ההגדרות וגם להתחשב עם מקרים חריגים:

חומר אורגני הוא חומר שמבנהו מתבסס על שרשראות פחמן הכוללות אטום אחד לפחות ממוצא חי או צמחי או סינתטי הדומה במבנהו ובתכונותיו לחומרים טבעיים אלה.

הגדרה זאת ארוכה ו"מרוחה", אבל ניעזר בה לצורך העבודה.